Vasa : effets d’un tir en plein bois

Expérience intéressante. Des passionnés suédois, membres de l’Association des Amis du Musée Vasa (Vasamuseets Vänner) ont construit une réplique exacte d’un canon de bronze de 24 livres, type de canon que portait le Vasa, fameux vaisseau suédois de la première moitié du 17e siècle, avec lequel ils ont effectué plusieurs tirs d’essai, le 22 octobre dernier, contre une reconstitution de la muraille du navire réalisée en chêne. Le but de l’expérience était d’étudier le résultat (impressionnant sur la vidéo ci-dessous) que pouvait avoir le tir en plein bois de l’un de ces canons sur la coque d’un vaisseau de cette époque. On peut ainsi imaginer, non sans effroi, l’effet dévastateur et meurtrier d’un tel tir sur l’équipage du navire touché, du fait surtout des nombreux éclats de bois. Plusieurs autres points sont à noter : le recul assez spectaculaire du canon au moment du tir, la puissance de sa détonation ainsi que la fumée importante qui s’en dégage. Pour information, il y avait près de 10000 canons français, anglais et hollandais à la bataille de Béveziers de 1690…

Le Vasa suédois – l’un des plus grands vaisseaux et les plus décorés de son temps – fut construit entre 1626 et 1628 et a la particularité d’avoir sombré dés sa première sortie, le 10 août 1628. En effet, quelques minutes seulement après avoir largué les amarres en grande pompe devant le palais royal de Stockholm, un coup de vent fit incliner fortement le vaisseau vers bâbord, causant une voie d’eau par les sabords de la batterie basse restés ouverts. Malgré les multiples tentatives de l’équipage pour redresser le vaisseau, le Vasa s’enfonça rapidement dans les flots, sous les yeux stupéfaits d’une foule immense venue assister à l’appareillage du magnifique navire. Son épave, intacte, fut heureusement renflouée en 1961 et est exposée au Musée Vasa ou Vasamuseet, à Stockholm, depuis 1990.

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